Eventyrstund med stjerneforskere

Publisert 11.06.2015
Med årets prisvinner Marina Warner i spissen tok årets Holbergsymposium opp ulike sider av myter, hjemløshet og ordenes kraft.

Av Walter Wehus (via UiB Aktuelt)

Den britiske eventyrforskeren og forfatteren Marina Warner er i Bergen for å motta Holbergprisen, en pris som har blitt kalt humaniora og samfunnsvitenskapenes Nobelpris.

9. juni, dagen før prisen ble delt ut i Håkonshallen av kronprins Haakon, samlet Holbergsymposiet en rekke internasjonale forskere for å snakke om tema som på ulike måter berører Warners eget felt.

Myter, bilder og modernitet

Det første av to panel var en samtale om myter, bilder og modernitet. Wendy Doniger, professor i religionshistorie ved University of Chicago samtalte med Roy Foster, professor i irsk historie ved University of Oxford og Finbarr Barry Flood, professor i kunsthistorie ved New York University.

Doniger, som har skrevet over 40 bøker og innehar flere prestisjefylte verv, tok utgangspunkt i myters rasjonalitet. Hun viste hvordan mennesker i utgangspunktet ikke stiller spørsmålstegn ved mytenes logikk fordi det er noe i historien man ikke vil gi slipp på.

Litteraturviteren, kritikeren og kommentatoren Foster snakket om mytenes rolle i oppbyggingen av en nasjonal identitet. Han tok utgangspunkt i W.B. Yeats dikt om opprørslederen Patrick Pearse og den legendariske irske helten Cuchulain.

Flood, som er ekspert på islamsk kunst, arkitekturhistorie og bildeteori, viste hvordan mønstre i marmor blir brukt i arkitektur som i utgangspunktet er negativ til bildebruk og ornamentering. Eksemplene han viste var både fra islamsk arkitektur og fra modernismens tilsynelatende ornamentløse bygninger.

Poesi og kulturell rekonstruksjon

Den andre delen av symposiet var viet poesien og kulturell rekonstruksjon. Wen-ching Ouyang, professor i arabisk og komparativ litteratur ved University of London samtalte med poeten og samfunnsviteren Tamim Al Barghouti.

Wen-ching Ouyang viste hvilken rolle tanker om eksil og hjemstad spiller for poeten Mahmoud Darwish, og da spesielt tapet av al-Andalus (delene av Iberia som var under muslimsk styre fra 711 til 1492). Al Barghouti snakket om rollene til narrativer og poesi i oppbrudds- og krigstider.

 Symposiet ble avsluttet med Marina Warners Holberg-forelesning: Losing Home, Finding Words: Transformations of Story”. Kan myter, legender og litteratur være sterke nok til å hjelpe flyktninger og migranter til å skape seg et hjem i tankene?